A exposição de longo prazo a pequenas quantidades de óxido de etileno pode causar irritação nos olhos, queimaduras na pele, problemas cerebrais e falha do sistema nervoso. Além disso, estudos em grande escala em trabalhadores expostos ao óxido de etileno observaram um aumento na leucemia, câncer de estômago, câncer de pâncreas e doença de Hodgkin.