Plantas comestíveis halofílicas, a joia emergente da gastronomia

Por algum tempo agora, plantas halofílicas comestíveis têm ganhado uma importância na gastronomia que se torna cada vez mais visível. E o que são esses vegetais, você pergunta. Começaremos dizendo que é um produto que até agora poderia ser considerado arbusto ou planta silvestre sem valor. Porém, com o passar do tempo e principalmente graças ao pesquisa que tem sido feita em torno deste alimento, seu uso é cada vez mais comum nas cozinhas mais conceituadas do país. Vamos descobrir como são essas cobiçadas plantas e o que elas têm de especial!

O que são plantas halofílicas?

A verdade é que eles são conhecidos de diferentes maneiras: vegetais costeiros, plantas costeiras ... em suma, plantas halofílicas comestíveis que apesar de passarem algum tempo despercebidos na cozinha, aos poucos vão ganhando espaço entre os fogões. O termo 'halofílico' refere-se aos organismos que vivem em locais onde existem grandes quantidades de sal. Na verdade, o próprio nome já diz: 'halos' (sal em grego) e 'filo' (amante).

plantas halofílicas comestíveis

Funcho do mar, um exemplo de plantas halofílicas comestíveis | Fonte: wheadonsgin.co.uk

Portanto, são plantas que crescem em ambientes salina, podendo sobreviver nestes locais graças às suas características fisiológicas. É precisamente este fator que distingue e os destaca de outras espécies de plantas, tornando-os uma alternativa natural e sustentável que não precisa de terras particularmente férteis para crescer.

A utilidade desses vegetais do mar

Como em tudo, há plantas halofílicas que servem para remédios e cosméticos -e até como decoração-; e há tantos outros que são usados ​​na área culinária e que fornecem infinidade de opções na preparação de pratos. Apesar de não ter sido o vegetal mais procurado na culinária, estão presentes em todo o mundo e fazem parte da gastronomia tradicional de vários países. Sem ir mais longe, na Inglaterra o erva-doce -o rock samphire em inglês-, cujo uso remonta a séculos. 

E a pergunta é: como essas plantas são consumidas? Na verdade, a maioria pode ser ingerida cru, pois é a forma mais natural, saudável e saborosa de apreciá-los. No entanto, outro ponto a favor de plantas halofílicas comestíveis é que eles são muito versáteis. Assim que puderem acompanhar pratos de peixe e carne; e você não deve descartar sobremesas também. Também permitem todos os tipos de formatos: molhos, refogados, mexidos ...

Anjo Leon, o chef do mar, é um dos grandes admiradores destes vegetais. Na verdade, em 2016 ele já estava ciente do potencial das plantas halofílicas, e junto com sua equipe de Aponiente -três estrelas Michelin- criou o primeiro óleo marinho virgem feito com sementes de salicornia. E essa não é a sua única contribuição quando se trata deste produto marítimo. Disse ao La Voz de Cádiz que "em Aponiente faltavam vegetais, mas é um mundo em que ainda há muito por descobrir". Enquanto o chef sevilhano continua investigando para encontrar mais ingredientes marinhos, ele já tem sua homenagem particular a esta planta em seu restaurante em El Puerto de Santa María: halófilos de creme

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Os halófilos cremosos de Ángel León | Fonte: Aponiente (Facebook)

Tipos de plantas halofílicas comestíveis

Como já dissemos, dependendo da planta seu uso será um ou outro. No que diz respeito aos produtos culinários, entre os mais destacados “vegetais do mar” podemos citar, sem dúvida, os Salicornia ou espargos marinhos, devido à sua forma. Em termos de sabor, muita intensidade para algas e crocantes. O que já mencionamos acima: o erva-doce ou salsa do mar, refrescante e com toques de anis. O chalota costeira, que lembra, como o próprio nome sugere, a chacota mas em toques mais suaves e frescos.

O junquilho-do-mar, a folha de ostra, o rabanete-do-mar ... são muitos plantas halofílicas comestíveis que já são conhecidas e que ocupam um importante nicho na cozinha de grandes chefs. Fernando Agrasar, o chef do As Garzas -em A Coruña- vê o funcho do mar como um aliado perfeito. OU Pepe Solla da Casa Solla -Pontevedra-, que aposta na folha da ostra. O que está claro é que a alta gastronomia está ciente das infinitas possibilidades que esses vegetais têm. É questão de tempo até que seu uso se espalhe pelas cozinhas domésticas de todo o país.

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